【出埃及记】02. 以色列人在埃及生养众多(庄亚伦 牧师)

以色列人在埃及生养众多

希伯来人在埃及受逼害

创世记是出埃及记的最佳序言,尤其是三十七章到五十章。这几章所记载的约瑟生平奠立了出埃及记的背景,若缺少了这些记载,读者对以色列人为何会在埃及,就会有摸不着头脑之感。出埃及记第一章并非一个新故事的开始,而是创世记最后一章的延续。

一、 逼害之始 (一1~一22)

1.希伯来人人口激增 (一l~一7)

出埃及记最前面的六节经文,概括地说明了约瑟的生平和以色列人怎样去到埃及地。从创世记卌七章至五十章详尽的记载里,我们知道在神的眷顾下,被那几位很会妒嫉的哥哥们卖到埃及作奴隶的约瑟,已经在埃及成了宰相;因此这位曾为哥哥们所厌弃的,可以在饥荒的日子,将食物给予前来籴粮的哥哥,挽救他们的生命。宽厚的约瑟把父亲、兄弟和他们的家人,一共七十人迎接过来,住在歌珊地(通常认为是今日尼罗河三角洲东部的吐密勒河谷)以度过余下的荒年。这七十人不包括雅各的众媳妇,但却包括了已在埃及地的约瑟及他两个儿子(创四十六26;一27,参申 十22 )。

饥荒结束后,雅各家并没有迁回迦南地,就好像人去探望亲戚,原本打算只小住几天,结果却无限期地住下去,这一住就住了四百三十年(出十二40)。他们的人口增长得很快,引起了埃及人的恐惧。本书一章七节有意借用创世记一20~22中的三个词语去形容他们人口的增长「生养众多…、繁茂…、极其强盛」。在旧约圣经中,「繁茂」一词是用来描写动物或鱼类成群结队的样子(创一20;七21 )。以色列人已经像蝇群一样,遍满埃及地了!历史上第一次对犹太人的逼害,快将上演了。

承上转下的绪论

1、一章1-7节

出埃及记是摩西五经的第二卷。为使这卷书所叙述的故事,与前面一卷创世记的故事能衔接,编辑者加插了一章一至五节的话,藉以达成故事不致脱节的目的。一章六节原本和第八节相连,本是耶典记述出埃及的开端,却硬生生的给插入了第七节的语句。第七节原本是游典记述出埃及的肇始,但和第十四节一样,给加入了一些祭典语句。

这样看来,一1~5明显的是与承上有关,而一6~7却和以后的故事相连。编辑者将一1~7的话编织在一起,用为本书承上接下的语句。

2、一章1~5节

骤看出埃及记一章一至五节的人,会误以为创世记末段和出埃及记的首段,是紧接在一起的史事。其实,两书相隔的时代,却已超过了四百年的时间(参看创十五13,出十二40)。这可见得编辑者对这段经文的加插,是如何的有技巧和何等的重要了。

一章一节

以色列 这是雅各从他岳父拉班那里,带着家小和仆婢,以及大批的牛群羊群和牲畜,自巴旦亚兰回到迦南,因为惧怕哥哥以扫的报复陷害,所以在雅博渡口整晚祷告,那一个晚上和上帝或天使摔跤(参看创卅二22~25,何十二3~4),然后蒙神祝福所赐给他的名字(创卅二28)。这名字按原文字根,可含有「神的太子」、「与神一同治理」、「他要如神的管理」,或「与神较力得胜」等意义。

众子 以色列的众子,在不同的前后文中,也可以译为以色列人。但在这里却不能用这译法,因为这里所指的,明显的是要显示第二节以下的十二个人的名字。但要注意,子在原文并不单单使用在父子的关系上,也使用在公孙或隔了多代的子孙关系上。所以第五节指出,以色列的众子(并不是十二人),乃是「凡从雅各而生的,共有七十人」。另一方面,以色列的众子也不一定是指血缘的关系,正如我们已在前面绪论中说过的,乃是在宗教信仰上获得了共识,而在神面前结盟的十二支派同盟。

家眷 这词所指的,并不单是妻子,乃包含儿女,甚至连仆婢佣人等均可在内。不过,这里所指的,却主要在包含雅各名下的男丁,就是他的儿孙在内。

雅各 这是以色列本有的名字,原义有「跟踪」、「诡谋篡夺」、「排挤」或「抓住」等含意(创廿五26;廿七35~36)。

埃及 位于地中海之南,红海之西的非洲北部古国。原义是「科普替人之地」。原文用双数字尾,因为是由上埃及和下埃及联合而成的。

名字 在原文圣经,这词是全书的第二个字,和前面一词「这些」,合为犹太人称呼本书的书名。之所以要将「这些名字」在第二节以下记明出来,为的就是要和前面创世记的故事相连接。为这原因,在「这些」一词的首字母之前,还加了一个附属的连接词,就是英文翻成and的。可见编辑者对这书的开端,刻意要使它和前卷书衔接的心态。

一章五节

七十人 这是根据创四六27所计算的人数。「从雅各而生的」,当然是指儿子和孙子在内。因为约瑟已在埃及,加上他的三个孙子和两个曾孙(民廿六28~37),七十士译本在这两处经文创四六27和出一5,使用「七十五人」。为这原因,引用希腊文而来的徒七章,也以「七十五人」计算下埃及的人数。

约瑟 是雅各从宠妻拉结所生的头一个儿子。因为她姐姐已生了几个儿子,拉结深盼也能多生几个,所以把这儿子起名约瑟,意即「增添」(创三十22~24)。约瑟为父亲疼爱,引起兄长们的嫉妒(创卌七3~4),又因他所作的两个梦使哥哥们不满(创卅七5~11),所以寻找机会报复。在约瑟奉父命去田野探看他们时,兄长们竟把他卖给以实玛利人带到埃及去,卖给了法老的内臣(创卌七18~36)。约瑟被主母陷害下牢(创卅九),在狱中他因解梦被赏识(创四十),所以替法老解梦后被立为埃及的宰相,并设法救埃及人免受饥馑之苦(创四一)。雅各因迦南地也有饥荒而遣派儿子到埃及籴粮,因而使约瑟和弟兄再得见面,并接全家人下埃及去(创四二~四七)。约瑟在埃及所生的两个儿子,玛拿西和以法莲,也被雅各接受为儿子,故使约瑟在十二支派中占有两个支派(创四八)。雅各死后,弟兄们恐惧约瑟报复,前来向他求饶,约瑟却以好言安慰他们(创五十)。

一章1~5节

从上述各节的注释来看,五经的编辑者能用短短的五节经文,引用创世记长长的大段故事,使人不感到两卷书之间有何沟渠所隔,这种承上的功夫,真可谓技巧工精,匠心独运。

编辑者在使用上述短短五节经文,达成与创世记的接驳之后,就使用已有文学底本的文字(一6~7),来赓续出埃及的故事。

一章六节

约瑟和他的弟兄 这里所用的弟兄,一方面是指二至四节中所列的名字,另方面也是泛指那「七十」或「七十五」个下到埃及去的约瑟的骨肉之亲。

并那一代的人 这一代,明显的不是指犹太人素常所认的「四十年」时间,甚至也不是一个「世纪」的百年时间。乃是泛指一个很长的年代。在绪论中(见「出埃及的年代问题」),我们已提及约瑟的传统大概和埃及第十五朝(ca l690~1580 B.c.),即与许克所斯人(意为「外来的统治者」)有关,而出埃及则在埃及第十九朝,约为主前一二二O年代,两者相隔了四百多年。

都死了 这话不单是提到肉体的死亡,也包含名声的逝去和事迹的湮没:

一章七节

以色列人 原文和一1的「以色列的众子」相同。但在这里,因着下面四句形容词,已可看出以色列的众子,已不是一个一个地可以数得出来,乃是成了一大群的民族,正如第九节所用的,已为以色列民了。

生养众多 这是上帝对先民赐福应许的成就。在创造人类的开端,上帝赐福始祖,要他们生养众多,遍满地面(创一28);在挪亚出方舟后,上帝赐福给挪亚和他的儿子们,要他们生养众多,遍满了地(创九1);在呼召亚伯拉罕以后,上帝的应许是要赐福使他的子孙,多如天上的众星和地上的尘沙(创十三16;十五5等)。

并且繁茂 生养众多是指数量的多,繁茂却不但指在数量上无法计算的蔓延昌盛,也包含质量的好。

极其强盛 繁茂偏重于质量和数量的外表,极其强盛则不单表达了数量的宏大,也形容其质量的精壮。

满了那地 再次说明以色列人生养的数量和其蔓延的情况。那地,所指的大概不会是全埃及地,乃是指以色列人下埃及后居住的所在地,就是歌珊地(参看创四六28;四七1~11)。

一章6~7节

这两节经文虽然是编辑者取自既存的文学底本,但却极为技巧地承接前面的叙述,并且只用短短的一节话(第六节),将漫长的历史岁月,天衣无缝地一笔带过。然后,再用短短的一节话(第七节),将下埃及后的雅各家,繁衍成族的昌盛景况描绘出来。藉这描述,自然的就会引起埃及人对以色列人的喧宾夺主产生戒惧,以致将法老要压制以色列人的原因,便顺理成章的牵引出来了。

简体中文 繁體中文